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USN F-8 Crusader

Vought habia ganado una gran reputacion durante la Segunda Guerra Mundial, de sus tableros de dibujo habian salido el Corsair, el Kingfisher y el Bucaneer, cada uno superlativamente bueno, resistentes y bien armados, producidos en numeros que avasallaron a la industria japonesa, en la inmediata posguerra se concentraron en el desarrollo y fabricacion de las derivaciones del Corsair y en el nuevo Cutlass, no fue sino hasta 1952 la Marina Nortemericana, lanzo una convocatoria por un nuevo caza supersonico, Vought comprendio muy bien los cambios tecnologicos de su tiempo, y la experiencia de combate adquirida en Corea contra los MiGs rusos, asi el nuevo XF8U Crusader dispondria de alas en flecha, motores potentes, con cañones de 20 mm como arma principal, pero ya preparado para poder usar los novedosos misiles de guia infrarroja Sidewinder, un potente radar, aerodinamica revisada, con los poderosos actuadores que le permitirian obtener configuraciones especiales en las alas, algo muy util para un aparato basado en los cada vez mas cortos portaaviones, donde la sustentacion tenia que obtenerse rapidamente, ademas se desarrollo una version de reconocimiento, sin armas y con camaras de alta resolucion.

El diseño del Vought F-8 Crusader, fue muy inspirado, comparado con los demas cazas de su tiempo (los 50s), era superior en todo, excepto quiza al F-100, el equipo de Vought era famoso por sus diseños conservadores, con un ligero toque iconoclasta, solo recuerdese el ala de gaviota del Corsair, asi que el Crusader fue diseñado como un avion supersonico puro, el fuselaje perfetamente aerodinamico, con el intake en el lugar donde mas aire podia aspirar, (lo que despues se descubrio que era muy molesto, un problema recurrente con el avion fue que era muy sensible a daño al motor por FOD, un acronismo que significa Foreign Object Damage y al mismo tiempo suena como comida en ingles, cuando el intake absorbia cualquier objeto tirado en las pistas o en las cubiertas) incorporo la tecnologia de alas de incidencia variable, en este sistema las alas podian subir y bajar sobre el fuselaje, para permitir que este ultimo mantuviese siempre el mismo angulo de ataque, alas en flecha, para vencer la resistenca del aire, enormes estabilizadores, y lo que fue una gran novedad, un sistema de armas con misiles, dirigidos por un pequeño radar en la nariz, ademas, claro esta de todo el eeuipo naval correspondiente, compartimientos estancos para asegurar cierto grado de flotabilidad, un buen equipo de navegacion, trenes reforzados, gacho de apontaje y una cabina comoda, apta para largos vuelos. A todo ello hay que añadir un detalle que lo hizo muy querido por la tripulaciones de mantenimiento, una silueta baja que permitia un facil acceso a todos los componentes importantes sin necesidad de equipos especiales.

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F4U_USN
Un F-8E del VF-11

Corsair
El Crusader sirvio desde finales de los sesentas

El Crusader fue el ultimo caza convencional en ser producido para la Marina, y fue muy querido por sus pilotos, que muchos años despues aun lo recordaban con cariño, era en realidad un avion muy agradable de piloteaer, maniobrable y responsivo, bien armado, con sus cuatro cañones de 20 mm y sus misiles, sus controles y cabina eran convencionales, y hasta la introduccion del F-18, el ultimo caza puro monoplaza de la USN, empezo a equipar los escuadrones navales a finales de los cincuentas, y estuvo por siempre asociado a los años finales de servicio de la clase Essex, desde cuyas cubiertas opero hasta que ambops fueron retirados del servicio juntos, en cambio los enormes portaaviones de la clase Forrestal, lo vieron muy brevemente, se habia decidio equiparlos con F-4, mas grande y poderosos; el Crusader equipaba un unico escuadron de caza por buque, destinado a las funciones de CAP y escolta de las formaciones de ataque, su modesto radar y electronica eran muy utiles en las funciones de caza nocturna, si bien en teoria podia llevar bombas, esta funcion fue muy raramente usada, si es que alguna vez se hizo, asi como la capacidad de llevar combustible externamente en tanques, se creyo que esto afectaria su rendimiento y tampoco fue equipado con ellos.

El Crusader empezo su vida operativa durante la crisis de Taiwan, cuando esa pequeña isla casi va a la guerra contra China, volando patrullas de defensa aerea sobre su territorio, en el mediterrano, aviones de la sexta flota protegieron el desembarco de Marines en Libano, aunque sin oposicion alguna; durante los dificiles dias de la Crisis de los misiles en Cuba, aviones de reconocimiento F8U-1R realizaron peligrosos vuelos a baja altura sobre los sitios de los cohetes; del otro lado del mundo, al dia siguiente que el USS Maddox fue atacado, los Crusaders del portaaviones USS Ticonderoga participaron en los ataques de represalia contra Vietnam, durante esa guerra el F-8 combatio duramente contra los MiGs, demostro ser capaz de meterse a la pelea de perros y vencerlos, pero sometidos a las absurdas reglas de combate no podian sacar ventaja de su superioridad tecnica y tactica, poco a poco fueron reemplazados en los escuadrones de los Marines por el mas moderno Phantom, pero permanecieron en las cubiertas de los pequeños portaaviones clase Essex hasta la retirada del servicio de estos buques, los ultimos dos escuadrones el VF-194 Y VF-193 se retiraron junto al USS Oriskany en 1976, algunos llegaron a los ochentas en funciones secundarias, los aviones de reconocimiento siguieron volando hasta 1984 y un aparato especialmente modificado permanecio en la NASA como avion de seguimiento y pruebas hasta los noventas. Se exporto a dos paises, la Fuerza Aerea Filipina lo uso por un breve tiempo, pero en ese pais habia dinero solo para los zapatos de Imelda Marcos y no para piezas de repuesto, asi que la flota tuvo muy baja serviciabilidad, en cambio en Francia el avion siguio operando por muchos años, retirandose los ultimos a principios del siglo XXI, volaban desde las cubiertas de los portaaviones MF Clemencea y Foch, recibieron misiles franceses Matra, y pequeñas modificaciones en los sistemas de sistentacion asi como Blown flaps y electronica moderna.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F-8E Crusader
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza Naval
Motor: Un motor turbojet Pratt & Whitney J-57-P-20 con 8165 kgp (18000 lb d.t.).
Performance: Maxima velocidad: 1802 km/h (Mach 1.7). Techo de servicio 17374 m. Alcance 966Km.
Peso: 8960 Kg. vacio, 15420 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 10.90 m envergadura, 16.57 longitud, 4.80 altura; 34.8 m2 de area alar.
Armamento: 4 x 20 mm cañones, mas 2268 kg de armamento exterior, bajo el fuselaje o las alas.



USUARIOS

USN, US MARINES, Filipinas, Francia Aeronavale,
Capturados, No se tiene noticia de ninguno, aunque muchos se perdieron en Vietnam, y un equipo ruso despues busco restos de aviones norteamericanos para investigar su tecnologia.



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